姊妹

 

《姊妹》(The Help)真是本感動人心的好小說,我來來回回把結尾看了好幾遍,每看一次,還是感動一次,那些卑微的夢想,真摯的感情,非常撫慰人心。整本小說非常誠懇,栩栩如生重現了過往黑白分明的年代,1962年的美國密西西比州傑克森小鎮,小說並向1961獲頒「普立茲文學獎」的經典小說《梅岡城故事》(To Kill a Mockingbird)致敬,薪火相傳,兩本小說同是訴說種族歧視下,溫暖的人性和充滿勇氣的故事。

 

 

當時,黑人女傭是無所不做的,有的還像是白人家庭的保姆,種族歧視下,他們是極端弱勢和受剝削的族群,黑人與白人不得同桌吃飯,不得共用飲水機、公共廁所,不得在同一個窗口領藥或是買郵票。沒有人問過黑人女傭心裡怎麼想,沒有人知道她們內心的真實感受,她們是完全沒有聲音的人。

 

一個人真的好多你不知道的地方

 

我們只是兩個人。我倆之間並沒有那麼多不同。遠遠不如我們想像中的不同。

 

人與人之間的感情流動,中間有條界線阻隔,那條界線是膚色和種族歧視。

 

 

小說以三個視角、三個家庭呈現。史基特是剛從大學畢業返鄉的白人女孩,媽媽整天擔心她的婚姻,母親認為婚姻是好女孩唯一的出路,她卻夢想成為作家,她投稿紐約的出版社編輯建議她,找到原創的題材,她想到逾越界線的題材:黑人女傭的心聲。 

愛比琳54歲黑傭,她曾經帶大17個白人家庭小孩,她唯一的兒子卻在2年前意外身亡。她的好友黑傭米妮,有一手好廚藝和心直口快潑辣的個性,米妮才被辭退工作,剛在原來是鄉下窮苦女孩,新嫁到鎮上的西麗亞家幫傭。小說以她們三人的視角呈現。 

史基特、希莉、伊麗莎白三人是一起長大的好友,故事從希莉遊說愛比琳幫傭的李佛太太(伊麗莎白)家蓋一個黑人專用廁所開始,因為黑人是有病菌的,要和白人區隔開。同時史基特小姐問了愛比琳一個問題,願不願意改變……

 

 

作者很用心安排小說裡的人物和場景,一路讀下來,隨著劇情發展牽動著讀者的心,擔心她們,不捨黑傭的遭遇,讀者的感情自然隨之流露。小說裡希莉醉心於幫助非洲飢民的義賣慈善活動,卻對身邊黑人女傭的待遇卻視若無睹,非常反諷,同時也讓人思考,我們是不是忽略了身邊的人。小說在金髮尤物西麗亞在慈善餐會中的演出達到高潮,戲劇性「笑」果十足,金髮尤物西麗亞真為閱讀時增加了許多趣味。如果單單把《姊妹》視為一本討論黑白族群問題的小說,那就太小覷《姊妹》了,《姊妹》就像真實人生的縮影,友情、愛情、婚姻、追尋夢想,書裡的真情流動,手心傳遞的溫度,溫暖了每一位讀者。你敢不敢改變,敢不敢堅持自己的夢想,敢不敢做對的事情,如果會很孤獨,如果世界會與你為敵?

 

姊妹(The Help

作者:卡瑟琳.史托基特(Kathryn Stockett

譯者:王娟娟

商周出版 20100806日發行

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