猶大之窗

 

閱讀古典推理小說需要耐心。

古典推理小說最好看的,是最後的謎底揭曉時,中間你得慢慢閱讀。

 

記得是唐諾說的,我們得有跋涉長路的準備和毅力,你必須穿越書裡中間二三百頁的曠野荒漠,最好這書中間的二三百頁裡沒有飽滿的人物刻劃,沒有迷人的愛情,沒有深向的人性挖掘,理論上愈接近一面沒有記號的白牆愈好,以免洩漏精華所在的最終秘密。最後,最好看的,最精采的結局出現,謎底揭曉,神秘兇手現身,正義在此得償還。 

 

閱讀古典推理,還需要做對一件事,就是挑對一本好書。 

 

我在兩份介紹2008年台灣出版的推裡小說名單裡看到,第一名都是這本《猶大之窗》,我沒有辦法假裝看不見。 

 

這是我看約翰.狄克森.卡爾(John Dickson Carr)的第二本書,第一本書是《三口棺材》,它真是古典「密室推裡」的登峰造極之作,任何名單裡,《三口棺材》都是「密室推裡」的第一名。

「密室推裡」是推理世界裡最需技藝,最困難的創作,所謂「密室推裡」就是在封閉的空間裡殺人,關閉著門窗,沒有秘密出口,兇手如何殺人?如何逃脫?「密室推裡」是推理小說裡最「不可能的藝術」。偏偏約翰.狄克森.卡爾就愛寫,一生寫了約八十本,人稱「密室之王」。 

 

從第一本開始,我就喜歡他的敘述方式,充滿濃濃的英國老式紳士的味道。看完這本後,由衷敬佩,大師就是大師,經典就是經典。完美的邏輯推演,耐人尋味的對白,猶如身在其境的氣氛。 

 

著名的推理小說家兼評論家艾德蒙.克里斯賓(Edmund Crispin)推崇他:「論手法之精微高妙和氣氛的營造技巧,他確可躋身英語系國家繼愛倫坡之後三、四位最偉大的推理小說作家之列。」 

 

第一名推薦得獎理由:密室和「不可能犯罪」是本格解謎的發展極致,他這本《猶大之窗》又被世人稱為古典推理的巔峰之作,雖是七十年前的舊作,但今日讀來依舊令人驚嘆不已。全書只靠一間密室,不玩其他令人眼花撩亂的障眼法,就足以迷惑所有的推理迷;此作所提出的「猶大之窗」概念,正意味著眼見卻不可為憑,看不見並不表示它不存在。(黃羅)

 

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