失落的祕密手稿

 

在巨大的不幸面前,任何美貌、知性和才能都派不上用場。那什麼東西會有點用處?從前我總認為是智慧,真正的智慧可能有點用處吧,歲月讓我知道我錯了,在巨大的不幸面前,揮舞聰明和智慧是沒有用的,只有堅毅和愛能對抗巨大的不幸。《失落的祕密手稿》小說裡,女主角羅珊娜在巨大的不幸面前,什麼都沒有,很狼狽,很寒沒有一丁點奧援和庇護,甚至被關在瘋人院裡,她只剩生命本身所能有的堅毅和愛,陪她走過近一世紀孤獨和苦難的歲月。

 

 

小說從愛爾蘭的盧斯卡門地區精神病院開始,時間在這裡凍結,又老又瘋的病患彷彿住了一世紀那麼久,當精神病院老舊面臨拆遷時,資深駐院精神科醫師葛林負責評估,哪些病人能重返社會,哪些病人該遷移到新院所。將近百歲的羅珊娜是最老的病人,葛林醫生好奇她是因身體因素,還是「社會」因素關在精神病院裡?他很難相信氣質不凡的羅珊娜是精神病患者,他展開調查,同時他正逢喪妻之痛。羅珊娜深知自己將不久於人世,也私下著手寫下隱藏一世紀苦難的手稿,那段糾葛在1920年代愛爾蘭獨立戰爭(英愛戰爭)時的不幸與悲劇

 

 

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這是本慢熱的小說,也許理當如此,關在精神病院一世紀的寂寞,慢慢化為文字,個人的不幸交織在時代的動盪不安裡。1920年代愛爾蘭獨立戰爭,看來人民除了飽受戰爭之苦,還需要選邊站,站在統治者英國這邊,還是愛爾蘭人民這邊,因此埋藏人與人之間仇恨對立的衝突,甚至延伸到宗教迫害(因為英國信奉基督教英國國教會,愛爾蘭是虔誠的天主教徒)。這些悲劇無形中都加諸到羅珊娜身上,而她孑然一身,孤苦伶仃,讓人很心疼。失落的祕密手稿》是有歷史背景的小說,可惜對我們身在台灣的讀者來說,感受一定不如愛爾蘭和英國的讀者深刻,個人的命運交織在時代的悲劇裡,這類的小說讀起來一向令人動容,打個比喻,如果這段歷史換成國共內戰背景,一定會讓台灣的讀者感受深刻,痛徹心扉。 

 

小說分兩線敘述,現在的葛林醫生和羅珊娜往昔的回憶交叉進行,結局時豁然開朗,直轉而下,石破天驚,讓我非常震撼。小說裡羅珊娜的記憶和葛林醫生調查找到的紀錄有極大出入,這襯托出作者後設手法技藝高明,後設指從「高一個層次的」,或從兩個以上的層次來看同一件事,時間與情節的斷裂,事實與虛構交織。羅珊娜記憶和歷史的衝突,就像電影【美麗人生】裡,對小孩來說,現實是殘酷二戰的屠殺,還是爸爸蓋多說的遊戲,這裡有異曲同工之妙,我喜歡這樣的不同,歲月的慈悲遠比真實重要。 

 

失落的祕密手稿 The Secret Scripture 

作者:塞巴斯提安.貝瑞(Sebastian Barry

譯者:謝靜雯

天下文化出版 20101126日發行

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