最後的外科醫生

 

《最後的外科醫生》(The Last Surgeon)是一本精準的類型小說,一字一句一步一行一幕一景都在作者麥可.帕默(Michael Palmer)嚴謹的控制安排中,驚悚懸疑,吸引著讀者一頁一頁往下讀,直到真相揭發,正義得以伸張才甘心。雖然訴求驚悚,但行文中仍然透露出人性的溫暖,尤其描寫遭受重大創傷幾近絕望後的韌性,彷彿在波濤洶湧的惡水裡抓住一線希望,這也是現代人無法避免的重要功課,因為挑戰和挫折從不停止。 

 

故事分三線展開,一開始即是冷血殺手佈置姬蓮相依為命的妹妹自殺,以姊姊姬蓮的性命要脅,姊妹倆都是護士,因父母死於意外互相扶持,感情特別融洽真摯。當大家都認為妹妹死於自殺,只有姬蓮相信妹妹不會自殺,一心找出兇手。

尼克和未婚妻都是醫生,在阿富汗服役時,尼克眼睜睜看著未婚妻死於炸彈客自殺攻擊,因此罹患創傷後壓力症候群(簡稱PTSD)。退役後尼克無法執業,他日夜跟著醫療巡迴車幫助因戰爭創傷無法重回社會的退伍軍人,並一方面尋找當初救他一命的親密戰友安伯托。

冷血殺手接連不斷殺人,並且都佈置成意外死亡讓社會無法察覺,誰是藏鏡人?動機為何?是陰謀還是掩蓋罪行?為何這三者意外相逢?

 

 

《最後的外科醫生》作者麥可.帕默(Michael Palmer)本身是醫生,他的小說被歸類為醫學驚悚小說,用他熟悉的醫學主題結合驚悚元素,場景逼真,如同在現實生活中真實上演,往往大受讀者喜愛。這回他選擇的主題是「創傷後壓力症候群」,這對台灣的讀者來說相對陌生,我們常常在好萊塢電影裡看到男主角在惡夢中驚醒,重複出現創傷事件和陰影,影響重返家庭、職場和社交生活,電影裡主角拯救了掛念的人,是不是因此痊癒我不知道,通常至此電影就結束了。小說裡仔細描寫尼克的症狀等級和治療,傳統上小說電影主角從不缺乏有類似的創傷痕跡,那份滄桑感讓角色更迷人更有魅力。

 

閱讀前我原以為這是本血統純正的推理小說,以緝兇推理為重點,雖然小說裡有有冷血殺手、殺人情節、緝兇過程,但本質上更接近驚悚懸疑的類型小說,驚悚懸疑小說仍是推裡的子類型,不過閱讀時感受大不同。《最後的外科醫生》的題材廣泛,描寫深入,裡面的殺手讓人心驚膽跳,他冷血、享受殺人的過程、善於偽裝和操控他人,讓人忍不住爲尼克和姬蓮捏一把冷汗,最後的真相更讓人生氣,本質的偏執扭曲,加上自以為是使命感,經常比惡意造成更大的傷害。

 

最後的外科醫生(The Last Surgeon

作者:麥可.帕默(Michael Palmer

譯者:盧相如

商周出版 201104月03日發行

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