還記得《大眠》(The Big Sleep),瑞蒙.錢德勒筆下冷硬派偵探天下第一人菲力普.馬羅初登場,私家偵探馬羅駕車前往將軍豪邸接受委託辦案,1939年問世的這一幕在許多推理迷心中已經是經典。《永恆棋戲》也是這樣開場,偵探利奧丹開車前往電腦遊戲大亨豪邸,接受委託調查西洋棋遊戲軟體失竊,而馬羅平時喜歡研究西洋棋,會在辦公室一個人下棋打發時間,我嘴角上揚,這是向瑞蒙.錢德勒致敬的偵探小說,同時也好奇時空搬到21世紀,作者如何詮釋冷硬派偵探?

 

 

《永恆棋戲》開始,私家偵探利奧丹接受電腦遊戲大亨艾德文.J主教委託,調查西洋棋遊戲軟體程式失竊,艾德文懷疑是他解雇的玩伴女郎泰莉所為,而另一家電腦公司即將發行十分相似的西洋棋遊戲,疑似泰莉出售給該公司,這牽扯到龐大的商業利益。偵探利奧丹立馬開始調查,當然接著出現屍體,還有利奧丹遇襲的套路,案情陷入膠著……

 

 

以冷硬派書迷的角度來看《永恆棋戲》這本小說,味道對了,力道還不夠,描寫人心幽微和光怪離奇,方向正確,但著墨不夠深入,佈局推理上也略嫌平板,也許是作者這系列第一本小說的原因,但已表現不俗,尤其是傳承馬羅以來,美國西岸的偵探特色,讓我一飽對硬漢小說的思念,值得期待的推理系列小說。

 

推理小說迷公認馬羅的傳人是轟動江湖的波士頓「硬漢偵探史賓瑟」,他有一個特色,就是「嘴賤」,喜歡打嘴炮,我不知道這個特質是不是史賓瑟首創,由他開始,抑或是孤獨的冷硬派偵探在一個人無聊的時光裡,發展出來自娛娛人的娛樂,順便平衡一下對世道的憤恨不平和內心的孤獨,興許還有對抗名利誘惑的自嘲諷刺挖苦。作者馬克.柯金斯塑造的私探利奧丹完全繼承前輩史賓瑟「嘴賤」的特質,愛打嘴炮,再套句小說裡的對話介紹,「他是一個二流爵士提琴手兼鱉腳的私家偵探」。在挨揍和挫折之後,他沒有放棄,選擇堅持辦案,原因是──我不能就此放手,這一切非關金錢,無關正義,更不是為了不計代價,尋求真相這種浪漫的理由,不,只是不想讓自己在這愚蠢的夜裡,窩在破爛小酒館裡買醉,懊惱自己是一名失敗者(p142)。我相信這是一個好理由,也期待「偵探利奧丹」努力辦案,接下來有更精彩的小說。江湖上,自從「馬修.史卡德」垂垂老矣,真的需要另一位冷硬派偵探,扛下冷硬派的大旗,好好撫慰書迷的心。

 

永恆棋戲(The Immortal Game

作者:馬克.柯金斯(Mark Coggins

譯者:蔡美淑

新苗出版 20110411日發行

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