閃憶殺手(改版)    

    

 

第一次看丹.西蒙斯(Dan Simmons)的小說是《極地惡靈》,描述1845年英國皇家海軍幽冥號和驚恐號前進北極,尋找北極圈內連接大西洋和太平洋的西北航道探險記實故事,當時就對作者詳盡扎實的描述手法印象深刻。《閃憶殺手》(Flashback)是西蒙斯2011年最新小說。 

 

《閃憶殺手》不只是一本科幻驚悚小說,在我這個推理迷眼中更像一本推理小說──科幻推理。記得「天下第一硬漢」偵探菲力普.馬羅初登場嗎?1939年私家偵探馬羅獨自車前往將軍豪邸接受委託辦案,我一直很喜歡這經典出場,簡單俐落。時空換成2036年的美國,被丹佛警方開除的前警探尼克巴頓,前往日本工業大亨中村拓志豪邸(也是美國顧問),接受委託調查六年前他的兒子被殺事件(比較像應徵),沒料到被捲進一場驚濤駭浪的國際野心陰謀,似乎連六年前愛妻黛拉之死都不單純…… 

 

 

小說時空設定是2036年的美國,從「事情出大亂子的那天」之後,美國已經全面潰敗、分裂,星條旗上50顆星星掉了好幾顆,人們沉迷在「閃憶藥」的毒癮中。「閃憶藥」的設定非常有趣,食用「閃憶藥」可以重溫人生的任何時刻,世人趨之若鶩,耽溺其中,像一種緬懷過去症,無藥可醫,人生不再向前看,世界也彷彿混亂沒有未來可言。小說從三個視角描述,前警探硬漢尼克巴頓、愛妻死後被送去岳父那裡撫養的兒子韋、和退休的古典文學教授岳父雷納德。尼克巴頓是閃憶藥上癮者,像冷硬派小說裡酗酒的硬漢,他的人生只剩回憶和愛妻黛拉相處的美好時光,沒有受到關愛的兒子韋則淪落為街頭逞兇鬥狠的「閃憶黨」,甚至想幹掉他老子尼克,而前教授雷納德試圖釐清世界怎麼了,想寫一本像《戰爭與和平》的回憶錄。 

 

彼時世界設定並沒有脫離現實,延續中世紀以來從沒有停歇的「十字軍東征」戰火,基督教與伊斯蘭教之戰,911事件之後的「後世界」,只是美國輸掉「反恐戰爭」,伊斯蘭世界贏得上風。閱讀時我突然驚覺基督教與伊斯蘭教之戰只是中東巴勒斯坦地區的內戰,爭奪「迦南牛奶與蜜應許之地」,也許還可以說是兄弟鬩牆,為何演變成幾乎是全世界的戰爭?作者設定伊斯蘭教贏得戰爭、或日本重新崛起,其實不難想像,愈獨裁、或愈一元化的政權愈容易贏得勝利,因為動員方便,而民主忙著喋喋不休爭論,舊約聖經裡耶和華(上帝)其實是殘忍的,是戰神、部落神、火山神,因應戰爭動員而成為唯一的神,像戰爭時行政院的八部二會一切以國防部馬首是瞻,武力成為最高指導原則,成為唯一的真神。 

 

我真喜歡作者丹.西蒙斯的全面攻打手法,科幻小說、偵探小說、文學小說、歷史小說、公路小說全用上了,尤其在未來用歷史小說的手法爬梳社會脈絡,十分有趣,讓我樂得慢慢品味與思考。請試想「如果在未來,一個冷硬派警探」(如果在冬夜,一個旅人),他不是酗酒,是酗回憶,而他的調查結果事關一場世界全面開戰的陰謀,你說不迷人嗎!

 

延伸閱讀:丹.西蒙《山之魔》

丹.西蒙斯《極地惡靈》 

 

閃憶殺手 Flashback

作者:丹.西蒙斯 Dan Simmons 

譯者:王寶翔 

商周出版 20120106日發行

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