末日之旅 上冊

 

世界上最大的誘惑是什麼?我的答案是潘朵拉的盒子,明明知道不能打開,打開後將自食惡果,卻偏偏受不了誘惑,禁不住煎熬,內心深處也許暗藏打破禁忌的快感。《末日之旅》裡有一個潘朵拉的盒子,盒子裡裝的是──吸血鬼。

 

 

《末日之旅》的設定完全勾起我的興趣:「胸腺」是人體內一個神秘組織,大部分的人「胸腺」在青春期之後就會完全萎縮,「胸腺」的功能不明,過去被視為無用器官,但近年來研究發現,人體免疫系統和「胸腺」直接相關;美國為求軍事優勢,啟動軍方最高機密「挪亞計畫」,派特遣隊到玻利維亞原始叢林,尋找能重新啟動「胸腺」的神秘病毒,能使免疫系統變得超級有力,細胞新生的速度大幅加快,幾乎能對抗一切疾病和傷害,變成戰場上打不死的戰士。

 

 

如橡實大小的「胸腺」長三倍大之後,培育出來的品種──坦白說看起來不像傳統白天躺在棺材裡,等晚上天黑後爬起來活動筋骨,四處亂逛的吸血鬼,不具備時下和少女談戀愛的嗜好,也沒有深居中世紀古堡、對藝術鑑賞的優雅品味,他們比較像全新突變的品種,唯一興趣是在樹上跳來跳去,速度飛快,子彈打不到,而且像螢光棒一樣發光閃閃動人,懶得說話,透過夢境、潛意識就能和人類溝通,對美食最大的鑑賞就是吸人血。這種卓越不凡、運動能力超強、好給力的品種數量不多,12隻吸血鬼就足以毀滅世界,第13隻竟然是個小女孩……

 

 

《末日之旅》最得我心之處在於用傳統的敘事手法,說一個好聽的故事,形式不求花俏,只是用內斂、優雅、深刻、細膩的文字娓娓訴說,像用珍奧斯汀的文字書寫一個關於吸血鬼、世界末日、浩劫餘生的故事。小說由幾個支線展開,尚未匯流的支線即使獨立來看,都是令人砰然心動的故事,例如年輕的珍妮特未婚生女,淪落風塵以求餵養女兒,命運的衝擊讓女孩沒有防備,完全不知所措;科學家遠赴原始叢林尋找神秘病毒;貧窮、弱勢、被冤枉的黑人死囚為了求生存,無奈成為軍方的人體實驗品,卻走向另一個更深沉的黑暗;兩名FBI探員走遍美國境內,探訪「挪亞計畫」所需要的人體,最後落得像亡命之徒一樣逃亡,沒有救贖;無辜、讓人好心疼的小女孩艾美,無情未知的命運等待著她……,小說包含大量元素,讓讀者揪著心,一邊同情不捨他們的過去,一邊急著想知道未來。傳說潘朵拉打開盒子,災難、瘟疫、禍害紛紛飛出來後,驚慌失措地蓋住盒子,最後盒內只剩希望沒有飛出去,因此人類即使不斷遭受痛苦、打擊、挫折、磨難,最後仍能保有希望,《末日之旅》的最後希望讓我非常期待(故事未完待續)。

 

 

《末日之旅》全書約56萬字,出版社寄來的【精選試讀本】大約20萬字,為了保有接下來的閱讀樂趣,我堅持不查看資料,關閉所有可能破梗的管道,在只閱讀三分之一、未窺視全貌一知半解的情況下寫閱讀心得,若有不周全之處請各位看倌見諒。小說很吸引人,讓我心繫情節發展,迫不及待想知道故事全貌,深切想了解當初《末日之旅》送到各大出版社時,只憑藉一本尚未寫完的書稿(各家出版社看過的內容應該和我目前的閱讀進度差不多),就能引起版權爭奪,最後以375萬美金天價賣出,完整的魅力何在。

 

末日之旅 The Passage

作者:加斯汀.柯羅寧 Justin Cronin

譯者:李靜宜

奇幻基地出版 20120802日發行

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