劊子手偵探1:骨手惡魔

 

作者奧利佛.普茨(Oliver Potzsch用充滿文學氛圍的描述,讓時間凝結在17世紀(1659年)的德國東南部巴伐利亞,身為當地最有名的劊子手庫伊斯爾家族後裔,作者借用真實存在的祖先雅布克和女兒瑪德蓮娜為主角,創作融合真實與虛構的歷史推理驚悚小說。對嗜讀歷史與推理類型的我來說,一向喜歡歐洲小鎮local歷史小說,歷史不只是引人注目的大事件,local歷史更能重現當時的生活面貌、風俗習慣,小說同時讓我了解當時的生活,與享受演繹其上的偵探故事。細節讓推理小說裡的魔鬼現形,細節讓歷史小說更迷人,《劊子手偵探》是一本講究細節的小說。

 

 

作者選擇的時間點很有意思,選擇承接推演的歷史事件很有趣──女巫審判,在1589年匈皋(當地)的女巫審判中,有超過60位被指認為女巫的女性死於作者祖先劊子手家族刀下。60年後,女巫審判記憶猶存、惡夢仍在之時,萊希河發現一名少年的屍體,屍體上有傷口和疑似女巫標記的圖案,雖然少年的父親近日和來自奧古斯堡的貨運車夫發生爭執鬥毆,但鄉民傾向相信女巫作祟,緊接著出現第二具屍體……

 

產婆絲特希琳被懷疑是巫婆,由於產婆知道女性的秘密,懂得藥草及如何把腹中胎兒生下或除去,產婆經常被男人當作巫婆燒死。17世紀末,巫術與醫學僅有一線之隔;雅布克是劊子手,劊子手是家傳行業,當時不只執行死刑,連拷問刑求只有劊子手能實施,但劊子手是被看不起的行業,被視為不祥,鄉民看見劊子手經過時都會避開,避不開也會手畫十字求上帝保佑。劊子手雅布克相信產婆絲特希琳是清白的。

 

美麗聰明的瑪德蓮娜是劊子手雅布克的女兒,與醫生西蒙互有好感,但他們的戀情不被允許。劊子手、瑪德蓮娜以及西蒙醫生必須快點找出真相,否則絲特希琳將面臨焚燒女巫的火刑。匈皋市民害怕女巫再度作祟,少數人擔心盲目瘋狂的女巫審判再現,而市議會需要一個兇手平息民憤和恐慌……

 

 

 

關於中世紀歐洲「女巫審判」、「獵殺女巫」,對於女巫的恐懼,遠在台灣的我們可能比較難理解,從15世紀中葉到18世紀末,歷時三百餘年的獵巫行動中,約有五百一十萬人因巫師罪名被判死刑,從這數據可以了解中世紀歐洲對女巫恐懼有多深,事態有多嚴重,原因可能源於對巫術、邪惡的害怕、對未知的恐懼、對異教徒的迫害、甚至可能是道德恐慌,把縱慾、墮落的原因推給魔女媚惑、女巫作祟。

 

作者選擇的另一個題材「劊子手」也很特別,由於家學淵源,他強調在書中關於劊子手行業所經歷的都是事實,批露關於劊子手的種種傳說。女兒瑪德蓮娜的角色塑造得聰明可愛,很人性又有少女神韻,在硬漢式劊子手雅布克與知性式西蒙醫生兩位主角中,加入少女的魅力,期待接下來有更多她的戲;關於歐洲劊子手,讓我聯想到當路易十六王后(瑪莉王后)被推上斷頭台時,她踩到了劊子手的腳,這時瑪麗說了句:「對不起,您知道,我不是故意的」,然後被砍頭。

 

《劊子手偵探1:骨手惡魔》是一本結構完整、涵蓋層面廣闊的歷史推理驚悚小說,在優美文字敘述之下,各方勢力、各層面的感情都到齊了,女巫、傭兵、貴族利益、政治層面,或群眾盲目心理、受歧視的愛情、狄更斯筆下的孤兒感情,比例穠纖合度,恰到好處。若要挑剔有一個隱藏式小缺點,在表現戲劇張力與衝突時未能轉換敘事節奏,運用快慢之間的節奏變化讓高潮力道更強勁。

 

                   

 

劊子手偵探1:骨手惡魔 Die Henkerstochter

作者:奧利佛.普茨 Oliver Potzsch

譯者:張詠欣

木馬出版 201308月01日發行

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