8的法則

 

1789年對歐洲乃至對全世界都是重要的一年,是一個分水嶺,那年發生法國大革命(1789~1799),凡爾賽宮被洗劫,巴士底監獄被攻佔,歷史學者巴森(Jacques Barzun)說,對人類發生決定性影響的革命只有三次:宗教革命、法國大革命、蘇聯紅色革命。初讀歷史只懂得直向聯繫,看法國大革命的前因後果,後來看歷史才懂得玩味橫向聯繫,看歐洲當時各國皇室如何看待,恐慌法國大革命,以致於後來整個歐洲皇室心生恐懼於1814年發起反法討伐。小說《8的法則》從1789年開始說起,地點來到北國瑞典,描述瑞典當時時代氛圍和國王古斯塔夫三世(Gustav III)遇刺始末,是一本融合趣味、占卜、宮廷陰謀與市井生活的歷史懸疑小說。

 

 

小說主角艾米爾.拉森是一個投機的市井小民,也是海關及消費稅物局官員,憑藉工作上的油水和賭博獲利嶄露頭角,他和賭場主人史派羅夫人漸漸形成搭檔,史派羅夫人同時也是一位占卜師,能看見異象,以獨特的「奧塔牌」占卜預言命運。 

長官要求拉森娶妻生子,以符合海關局官員身分,史派羅夫人替拉森以「奧塔牌」占卜,尋找「愛和連結」。「奧塔牌」是以自己為中心,外圍有同伴、囚犯、老師、信差、魔術師、喜鵲、獎賞、鑰匙八個連結,拉森必須找到相關自己命運連結的八個人,卻一步一步陷入反古斯塔夫國王和保皇黨的陰謀爭鬥。 

男爵夫人伍珊是貴族、社交名媛,也是扇子收藏家,是利用扇子在社交場合傳情、媚惑人心的大師,她訓練了一批美女娘子軍,意圖在1792年的化裝舞會刺殺國王,這場化裝舞會赫赫有名,後來還被威爾第改編成歌劇《化妝舞會》。 

 

 

所謂歷史,最簡單來說大概就是王位爭奪,宮廷陰謀一向是歷史小說的重頭戲,作者凱倫.英格曼(Karen Engelmann)選擇了一場最華麗、也真實發生的場景,一場刺殺國王的化妝舞會,細說從頭,鋪陳前因後果。但令讀者著迷的,不是上層達官貴人的利慾薰心或權力作祟,而是時代動盪不安人心浮動下,小人物爲追求自己命運而陷入一場撲朔迷離的棋局,每個人都想擺脫出身,都有各自不同的慾望和煩惱,形形色色,彼此算計,各取所需,共同組成一場歷史大戲,不知不覺中一起推動時代前進。而不知不覺人已在江心,只能隨著命運和時代潮流擺佈,只有在遊戲結束時,才能看清楚自己與別人扮演的角色。

 

作者除了細膩的重現時代氛圍與精準的描述小人物心態之外,最有趣的是放進「奧塔牌」與扇子這兩項元素,「奧塔牌」在自己周圍的八個連結,會出現如塔羅牌人物的圖像,讀者可以以圖像推理連結小說裡的人物,除了文字之外,還多了圖像推理的閱讀樂趣。而殺人不見血,不見刀光劍影,是舞會上美女手中所拿嫵媚的扇子,「媚惑」「吸引」「支配」,看女性作者描寫如此華麗如此女性化的武器,別有風動影搖的飄香誘人滋味。愛情啊愛情,妳是女人最厲害的武器,是男人最大的弱點。

 

 

8的法則 The Stockholm Octavo 

作者:凱倫.英格曼 Karen Engelmann 

譯者:張琰 

馬可孛羅出版 20140104日發行

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