天使之城

 

坦白說,我並不是那麼喜歡看架空世界的奇幻小說,總覺得離我太遙遠,很難把心思放在上頭,除非故事很引人入勝。而令我饒富興致地閱讀《天使學》系列的原因,也正是小說高明之處,依附歷史發展情節,與上古傳說結合,挑戰天主教世界觀的權威,活靈活現,宛如一部暗黑版的世界史。《天使之城》是《天使學》的二部曲,劇情延續發展,也是完整獨立的故事,讀者可以單獨閱讀,但從首部曲往下讀更有滋味,相信看過《天使學》的讀者會和我一樣迫不及待捧起《天使之城》閱讀。

 

其實有兩個上帝,一個是舊約聖經的上帝(耶和華),另一是新約聖經的上帝,舊約聖經的上帝是殘酷,愛恨分明,有過必罰;新約聖經的上帝是博愛、慈祥,符合現代對上帝的形象。描述天使(天堂派來傳遞使命的使者)的篇幅大多出現在舊約聖經或後來發現的「死海古卷」(1947年在死海附近發現目前最古老的希伯來文聖經手抄本),彼時人類犯最大的錯,獲罪或滅亡的原因是因為信仰純度不足,不尊耶和華為唯一真神,猶太人也因此亡國,專制獨裁的思想真令人又好氣又好笑。總之天使來自舊約聖經,當時上帝並不以慈祥著稱,是戰神、部落神、火山神,舊約聖經是猶太人的傳說歷史,後因天主教信仰被普世接受,《天使學》《天使之城》三部曲的理論基礎建立在舊約聖經、古希臘神話和上古歷史傳說虛構發展的故事,有模有樣,趣味盎然,有一種被掩蓋的真相、神秘學和宗教驚悚小說的魅力。

 

 

《創世紀》64:「那時候有偉人在地上。後來神的兒子們和人的女子們交合生子,那就是上古英武有名的人」。意思是原本上帝派來守望人類的天使(又稱「守望者」),迷上人間女子,誘惑她們交合,生下後代(就是所謂「巨人」,希伯來文nephilim音譯「尼弗林」),上帝痛心撒旦當道,令挪亞造方舟,毀滅世界,上帝原意是想毀滅邪惡的尼弗林,但被其用詭計逃脫,隱藏在人類裡,並主宰人類世界。

 

《天使之城》從上一集女主角年輕修女伊芙潔琳的身世之謎展開,時間是十年後,場景從紐約來到巴黎、俄羅斯、保加利亞。天使學者組成天使獵人,專門獵殺邪惡的尼弗林,總部位於俄羅斯聖彼得堡的最高階六翼天使後人和天使學者都急欲找到「挪亞靈藥」,傳說造方舟的挪亞把藥物內容都記錄在一本書中,「挪亞靈藥」能使邪惡之靈從此不會再傷害挪亞的子嗣 

 

若只是假設天使的後代「尼弗林」還存在世界上,恐怕不夠有說服力,若提出俄國沙皇和歐洲皇室是「尼弗林」的假說,那就太有趣了,歐洲皇室的神秘面紗,和刻意保持血統純正,彼此通婚,互相支援,真有一點以假亂真的味道。俄國沙皇尼古拉二世的妻子亞歷山卓皇后(也是英國維多利亞女王的外孫女)深信神秘學,對神秘主義者拉斯普廷深信不疑,這段歷史恰好提供豐富的題材讓作者發揮,而沙皇夫婦與四位美麗的公主及皇儲阿列克謝遭處死更讓世人覺得浪漫與惋惜,原先傳說小女兒阿納斯塔西婭公主逃過一劫,許多小說也以此為題材。作者以俄國沙皇家族的歷史與奇幻交融,交織出一片神秘而獨特的風景,驚人的想像力令人讚嘆與滿足。

 

延伸閱讀:讀《天使學》,想像力和故事格局令人驚艷的小說 

 

天使之城 ANGELOPOLIS

作者:丹妮莉‧楚索妮 Danielle Trussoni

譯者:李鐳

商周出版 2014/01/04發行

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