非凡的亨利.豪斯

 

《非凡的亨利.豪斯》的設定很有意思,而且是真實事件改編,美國1920年代初全國各地大學都開了家政課程,有實習廚房、實習之家、還有實習寶寶,實習寶寶是由孤兒院抱來,供實習媽媽輪流照顧,學習實際育兒經驗,待實習寶寶約2歲時再送回孤兒院尋找領養家庭。亨利.豪斯於1946年來到世界,並成為實習寶寶。

 

亨利.豪斯的來臨改變了兩個女人的命運,對賓州威爾頓學院的實習寶寶之家主持人瑪莎來說,對中年寡婦如瑪莎來說,留下亨利,不交還孤兒院尋找領養家庭,彷彿是見證她尚未被世界遺棄的唯一證據,她以狹隘的愛養育亨利;對親生母親貝蒂來說恰恰相反,亨利以私生子的身分來臨彷彿見證她的不堪,無論如何亨利都被藏起來,被瑪莎藏起來以便私心佔有他,被貝蒂藏起來以便順利展開她往後的人生。亨利從小就在數不清的溫柔臂彎(實習媽媽)裡長大,從小就學會征服女人的芳心,輕易擄獲女人的喜歡。

 

由於不斷分離與迎接新實習媽媽,亨利的情感無法延續,還得不斷適應新來的未知者,養成亨利的性格如同「九型人格」中的第四型人格,這類型人格的特徵是感覺被遺棄、敏感、對自己沒信心、有藝術家的特徵、和願意學習更理想的人生,成就動機是獲得他人的喜歡與認同,如地位尋求者,像變色龍一樣多變,以獲得別人的喜愛,內心深處彷彿有個洞永遠沒有安全感,永遠尋求忠誠的感情。

 

 

「一如《蓋普眼中的世界》(John Irving)的蓋普」──這句話讓我想讀《非凡的亨利.豪斯》,讀完我倒覺得更像John Irving的另一本小說《心塵往事》的荷馬,荷馬從小在孤兒院中長大,亨利成長於實習寶寶之家,同樣在「愛與欺瞞」中長大,但截然不同的出發點導致截然不同的結果,有興趣的讀者可以細細玩味。

 

與《心塵往事》不同,《非凡的亨利.豪斯》採開放空間,導入更多時事,勾勒時代面貌,重現氛圍與細節。在空間上亨利由賓州走向紐約、加州、倫敦,憑藉繪畫天賦為迪士尼【歡樂滿人間】畫企鵝,前往倫敦為披頭四製作【黃色潛水艇】動畫,在時間上躬逢六年代性解放與迷幻藥時期,而更多的性愛讓亨利更迷惘,他追求忠誠的愛、而愛一向難以捉摸,他心碎、同時帶給別人心碎,他在孤獨、複雜的感受中探索自己追尋人生,尋找世界上有沒有這樣一首歌:永遠有多遠,就陪你走多遠。

 

《非凡的亨利.豪斯》很有趣,有許多面向可以延伸和討論,有許多風景可以駐足欣賞,但本質上是一本結合時事並與世界連結的成長小說,讀成長小說最有意思的地方在於你總會在某個閱讀片刻找到自己,看見成長的苦澀。

 

專頁介紹與試讀:http://www.books.com.tw/activity/2014/03/HH/?loc=012_006_1

 

 

 

非凡的亨利.豪斯 The Irresistible Henry House 

作者:麗莎.葛倫沃 Lisa Grunwald 

譯者:張茂芸 

時報出版 2014/03/10發行

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