《闇影夫人》是一本推理小說,不過和一般常見的推理不同,雖然出現殺人事件,描述手法如同犯罪小說,但主要處理的謎題是追查像謎一般的情人,艾德(小說主角)的闇影夫人是誰?其實愛情確實讓一個人變成偵探,在愛情裡我們的心如小鹿亂撞,從微小的徵狀推斷情人是怎樣的個性,推理如何討她歡心,如何擄獲她的芳心,愛情甚至讓我們疑神疑鬼,但是小說裡的闇影夫人(原書名Lady of the Shades)卻如鬼魂一般神出鬼沒,不見光,彷彿謎中謎,情節百轉千迴,一再翻轉,直到最後一頁才揭開真相,比捉摸不定的愛情還令人迷惘。

 

小說內容描述恐怖小說作家艾德為了新書寫作,尋訪題材來到古老的倫敦,他被六隻鬼魂纏身,也許為了查明真相──世上到底有沒有鬼、或者只是自己腦袋裡的幻想,讓他走上恐怖小說作家一途。在充滿幽暗氣息與古老墳墓的舊倫敦,他邂逅靈魂的伴侶、此生的真愛,但她卻是謎一樣的闇影夫人,世事總是如此捉弄人,真愛的代價比想像中還危險,艾德的陰暗過往也被引發,一層又一層的謎團,一波又一波的危險,充滿秘密的愛情……,艾德需要愛情,也需要真相的救贖。

 

 

《闇影夫人》的寫作時間很長,從1999~2012年,中途多有轉折,混合大量類型小說元素,從文學小說的作者寫作情境,到恐怖小說的神祕與鬼魂,到愛情小說,到犯罪小說的殺手,到推理小說的懸疑,樣樣到位,可謂作者向達倫不同時期的寫作集之大成,混搭的風格帶點詭異的味道,卻又絲絲入扣。解謎的要素經過變形與包裝,謎題變成推理情人是誰,為什麼像謎一般,於此又跨入愛情小說的境界,而六隻鬼魂纏身又是恐怖小說的背景,營造恐怖氛圍,情節卻是殺手情節,還有黑道老大的威脅,偏偏主角艾德又是作家,帶著文學的味道,超級混搭與複雜,神奇的是結構繁複作者卻處理得脈絡分明,各種元素的變動均衡,各自發揮自的效果,講究理性邏輯的推理不被非理性的鬼魂影響,營造恐怖氛圍不被理性邏輯限制,愛情看似小說核心,過程是推理,以犯罪小說的驚險腳步前進,一道又一道的謎題環環相扣卻層層顛覆,翻轉復翻轉,一再挑戰讀者的想像力。

 

小說情節詭譎,曲折離奇,一如走在古老陰暗的倫敦暗巷,迷霧重重,昨日的鬼魂肆虐,愛情是黑暗中的一盞燈或是生命的騙局?向達倫精心打造屬於成人的類型小說,不論是解謎或被騙都讓讀者非常過癮。

 

 

闇影夫人 Lady of the Shades 

作者:向達倫 Darren Shan 

譯者:楊沐希 

皇冠出版 2015309日發行

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