康瓦爾位於英國最西南端,臨大西洋,是古代傳說中亞瑟王的活動舞台,著名地標海之角(Land's End)距離倫敦323英里(約517公里),這323英里不僅是兩座城市的距離,對蘿拉來說還是兩種人生。蘿拉和山姆是倫敦人,不孕使他們選擇離開緊張與壓力沉重的倫敦生活,搬到恬靜的康瓦爾,專心受孕,期待建立家庭,但事與願違,在大把鈔票告罄後仍未懷孕,也把他們從人生勝利組拖往人生失敗組,蘿拉漸漸覺得被困住,她想逃。此時倫敦正好有一個短期工作機會,為蘿拉在漸漸令她感到窒息的婚姻開啟脫離的方法,她每週搭乘夜車往返兩地,每週日搭乘夜車臥舖前往倫敦工作,每週五返回康瓦爾,她在夜車上邂逅已婚的蓋,兩人如同乾材烈火一發不可收拾,結局竟然是蓋被刺殺在夜車上,蘿拉消失無蹤。蘿拉被媒體形容成惡女,過著雙面人生的生活,鄰居愛麗絲不相信表面的事實,她決心找到蘿拉,發掘真相…。

 

 

有人的內心寧靜在婚姻裡,而有人在婚姻之外;有人認為幸福必須在婚姻裡尋找,而有人認為觸礁之後應該離開。對羅拉來說,與山姆的婚姻一開始彷彿是覓得寧靜的避風港,彷彿是幸福的所在,卻逐漸讓她沉沒在婚姻的深海,離開或留下都是兩難的抉擇,離開傷害了深愛她的山姆,留下傷害了自己。小說方向逐漸從都會女性的內心世界走向懸疑推理,謀殺的場景很特殊,在夜車臥鋪包廂裡,乍看之下彷彿和推理女王克莉斯蒂的《東方快車謀殺案》相似,但神韻完全不同,謎題也不相同,並增添現代生活的苦悶與曠男怨女的情慾,把更多橫剖面與縱深寫進謀殺裡,不單純是一本懸疑推理小說。

 

 

小說中段素人偵探愛麗絲登場,將小說前段有如雲霄飛車緩慢爬坡的節奏帶向從高點直衝而下的驚險與轉折,懸疑的謀殺和現代女性內心世界是小說兩大亮點,女性作者艾蜜莉・巴爾筆下的兩個女人都有特殊的存在感,蘿拉逃離婚姻,愛麗絲因愛情婚姻失敗而逃離人生,兩個女人都被生活困住,都從倫敦逃往康瓦爾,前者以為能在這裡找到幸福,後者避開人群追求離群索居。愛麗絲漫步般的探案就像散步時四周展開的風景而呈現另一女性的內心世界,整本小說像「非典型」推理小說,看似以推理為核心,其實更像懸疑小說,末段更呈現如驚悚小說讓人腎上腺素激增,如坐針氈的緊張刺激,小說將現代女性內心世界與懸疑謀殺結合得剛剛好,讓讀者浸淫在兩大主題,鋪陳轉折,幽微細緻,令讀者有同理心的感受。

 

夜車 The sleeper

作者:艾蜜莉・巴爾 Emily Barr

譯者:吳妍儀

皇冠出版 2015/06/01發行

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