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懸疑驚悚小說如同面對一個黑暗的深淵,起初喜歡追逐深淵裡更驚悚、更黑暗、更震撼、更曲折、更離奇的情節,後來喜歡在面對深淵時照見自己的身影,看見人性。不是一味被驚悚疲勞轟炸而疲乏,而是在閱讀後期喜歡看些回歸基本元素,融入現實感,看見驚悚的層次,並賦予人性與深度的作品。《殘酷迷藏》正是一本這樣的懸疑驚悚小說。

 

 

也許是翻開報紙,點擊網路,打開電視新聞,不斷看到校園槍擊、恐攻襲擊、無差別殺人案件報導,作者 Gin Phillips 身為母親之後,因為小孩因為愛因為擔心因為恐懼而寫下《殘酷迷藏》(Fierce Kingdom)。小說設定了極端戲劇化的情境,母親瓊帶著四歲的稚子林肯來到他最愛的動物園,就在傍晚關園之際,她突然聽到爆炸與槍聲,她立即帶著孩子逃跑躲藏,黑夜即將全面籠罩……。殘酷的現實造成命運不是生就是死,也許不懼生死,但可能扼殺了一個四歲小男孩的成長機會,扼殺了未來的無限可能。

 

 

動物園的場景設定非常特別,讓大自然、動物、與現實危機交織成既自然又人工的詭譎困境。從下午16:5520:05,共計三小時又十五分鐘,正如讀者閱讀這本318頁的小說需歷時三小時多的時間,作者創造了與讀者同步的書寫。瓊的POVPoint of View)書寫視角,讓讀者置身彷彿親臨其境的真實感受。但這不是冒險,而是逃命,瓊不能犯錯,任何一點小小差錯都可能招致最嚴重的後果,她必須果決,謀劃策略,誘哄正值萌萌噠年紀的幼小心靈(小男孩面對危險會有什麼反應?),甚至殘忍,才能保護四歲的林肯。

 

恐攻襲擊是資訊不對等戰爭,槍手掌握主動,控制全局,執行預設行動,幾乎是全知的視角;而躲藏逃命的人質恰好相反,被動,僅知有限的資訊,因未知、不安而加深恐懼,在焦慮與強大的壓力之下,容易做出錯誤的反應而喪命。但支撐瓊的正是四歲的兒子林肯,小說在極端的困境中探討母子關係,刻劃情感,輻射層次感,一字一句,情感變得分外有力量,真摯深刻,拍打人心最柔軟的部分。

 

逃跑躲藏過程中,瓊遇見16歲、因手機被媽媽沒收而忿忿不平的黑人青少女凱琳,和64歲退休女老師,漫漫教學生涯中共教出4個殺人犯6個強暴犯、9個武裝劫匪,但仍對一切心存感激。一老一少正如兩種對比的人生態度,她們會成為「零和遊戲」或「囚徒困境」或互相幫助?其實槍手(施暴者)也造就自己的困境。不論何種旅途,我們都會遇見某些人,不管誰,不是遇見特別的人讓我們成功,而是珍惜每一個人讓我們充實快樂。

 

讀者與小說同步的三個小時閱讀過程中,面臨充滿緊張、焦慮、危險、暴力、恐懼、恐慌、本能性的生存法則情節。溫柔vs殘暴,邪惡潛伏,懸疑驚悚,情感穿透重重危險,想像力羅織人性,扣人心弦。

 

#亞馬遜書店年度最佳小說

#紐約時報書評年度最佳犯罪小說

殘酷迷藏 Fierce Kingdom

作者:琴.菲莉普絲 Gin Phillips

譯者:汪芃

寂寞 出版 2019/07/01發行

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