移動城市1:致命引擎

 

倫敦是小說家最愛描寫的城市,有各式各樣各種的倫敦,現代倫敦,狄更斯筆下貧窮受剝削的倫敦,奇幻小說的無有鄉地下倫敦、偽倫敦,偵探小說裡最常發生謀殺的城市還是倫敦。英國作者菲利普.雷夫(Philip Reeve)花了十多年時間構思的《移動城市》是一個非常特別的倫敦,會移動的倫敦,裝了巨型履帶像大型戰艦巡航、到處移動的倫敦,彼時已是數千年之後的未來世界,奉行城市達爾文主義,城市之間優勝劣敗,適者生存,互相狩獵,城市宛如一艘在陸地巡弋的超級戰艦。 

 

基因競爭,人類競爭,生存是一場競爭,城市也歩上競爭的殘酷之路,最初城市移動是為躲避地震、火山爆發、冰河移動等趨吉避凶的理由,後來是為了狩獵,獵捕規模較小的城市,逐水草而居,未來世界的奇妙設定彷彿帶讀者回到公元前一千多年的希臘城邦,又像是中世紀義大利的城邦政治,以城市為主體,一如這兩個時期世界陷入黑暗年代。移動時代的倫敦由工程、經商、領航、歷史四大工會共同經營,提姆是歷史工會的三等見習生,活脫脫由狄更斯筆下走出來的孤兒,走進未來世界,貧窮低下但有浪漫的憧憬,並愛上上司瓦倫丁的女兒。

 

大城吃小城,小城噬小鎮,當倫敦在大狩獵場狩獵時,彷彿回到大航海時代,由於英國曾經是世界海洋強權,海洋文學佔有一席之地,作者描繪陸上行舟栩栩如生,重現大航海時代的探險精神,尤其看到海盜鎮(船)出現時嘴角忍不住上揚。當提姆摔出倫敦掉下黑暗大陸,無邊無際的黑暗又是另一個世界,場景彷彿轉換到星際大戰的宇宙,空中城市、飛船、反移動聯盟、女間諜、賞金獵人潛行戰士、拾荒客繽紛登場,讓人目不暇給,欽佩作者的想像力與原創性,真不愧是獲獎無數、傾一生之力的代表作。 

 

《移動城市》四部曲(Predator CitiesMortal Engines Quartet)是典型的YA、反烏托邦小說,同樣有集權統治、階級衝突、陰謀秘密、反抗體制特徵,但不同於美式《飢餓遊戲》之類的反烏托邦小說,相異的質感與不同的經營趣味,本書讓我看到完全不一樣的視野,或說是英式口味,有濃濃的英式文化特質,近年來看的科幻小說就屬本書和《碟形世界特警隊》最有趣,兩書是同一等級。閱讀時感受不到反烏托邦的沉重與負擔,更像是以豐富的文化底蘊鋪陳,設定世界,享受一個大格局、大冒險精神、大探索和充滿人性的故事,節奏緊湊,驚奇連連,精采好看,挑戰讀者的想像力,閱讀時完全沉迷其中。

 

移動城市 Mortal Engines 

作者:菲利普.雷夫 Philip Reeve 

譯者:高子梅 

晨星出版 2015年02月01日發行

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