《羔羊血祭》是一本宗教驚悚、懸疑推理小說,說到宗教驚悚類別的推理小說就不得不提丹‧布朗的《達文西密碼》,將這類型小說提昇到最高的規格,把豐富的歷史知識、藝術、謎團、符號解碼,融和真實與虛構,巧妙地編織成情節緊湊、緊張刺激的小說,本書比照同樣規格,作者在歷史事件中打造驚人的謎題,真相將憾動教會,顛覆歷史認知。

 

 

中世紀1309年,法國將教宗擄至亞維儂,成立亞維儂教廷,史稱「天主教會大分裂」,彼時有兩個教宗,羅馬教廷和亞維儂教廷互相對立,直到百年之後馬丁五世被選為教宗才結束分裂。傳說馬丁五世為爭取支持,於1431年和「諾安德利」人簽下「協約」,這份「協約」若曝光將會憾動基督教世界,瓦解教會和信仰。

 

近代1849年,法國軍隊圍攻羅馬,義大利詩人馬里歐.達米安尼趁戰亂偷走這份「協約」,期待能解放族人「諾安德利」人,但「協約」從此消失無蹤,僅在馬里歐寄給美國友人的信中提及。

 

現代2012年,羅倫佐樞機主教接下梵蒂岡的檔案管理員和圖書館館長兩項職務,他招喚好友湯瑪斯.凱利神父尋找這份「協約」,凱利神父熟稔教會歷史;同時間「諾安德利」人收到威脅,某人恫嚇將曝光「協約」內容,莉薇亞.皮埃特羅教授接到「秘密會議」指示,協助凱利神父尋找「協約」,阻止「協約」公諸於世。驚人的「協約」為何?到底藏著什麼祕密能憾動教會信仰,顛覆歷史?

 

 

推理小說裡,作者通常藉著故事設計、埋藏謎題,透過曲折離奇的劇情或是天馬行空的故事。一直很喜歡依循歷史事件有所本,設計、埋藏謎題,在所謂「歷史的煙霧」中發展故事,建立在歷史上的虛構,若結局不單是謀殺一人或數人,而是顛覆整個歷史信念那就更精彩了,這基本上相當於宗教驚悚小說的格局,所以我頗愛看宗教驚悚的推理小說,但怕就怕在套路千篇一律,了無新意,或不敢正面攻打,無法帶來震撼結局如嚼蠟般無味。而《羔羊血祭》可不是這樣,取材的歷史易懂有趣,真像設計大膽有創意,有爆炸性的突破,書寫規格很高,帶給讀者充滿歷史與想像力的閱讀之旅。

 

「諾安德利」是義大利語,意謂「我們的人」的意思,而所謂「我們的人」竟然是吸血鬼,羅馬教廷和吸血鬼「諾安德利」人簽下什麼「協約」?內容將危害全人類的信仰和「諾安德利」人的安危,神父和吸血鬼被迫聯手推理,尋找失落的「協約」。單憑這天秤兩端聯手探案的創意就吸引讀者目不轉睛,本書不是和吸血鬼作戰的動作武打片,毋寧更像彼此追尋,並推理歷史根源,充滿思考的軌跡,而謎題猶如羅馬風景的導覽,以宗教知識為嚮導,一覽羅馬古城的永恆與幽微。

 

除了謎題設計的驚奇之外,小說在人性思考上亦非常細心,宗教是一回事,教會是一回事,信仰又是另一回事,作者分開處理,這正是作者高明之處,否則那些羅馬教廷的權力與腐敗早就淹沒人心。作者寫出驚人的創意與信仰危機,又以人性辨思分別虛實,讓我們安心,我喜歡作者的創意。

 

 十九世紀殺吸血鬼專用工具箱Vampire slaying kit(圖片來源:網路)

 

羔羊血祭 Blood of the Lamb 

作者:山姆‧卡伯特 Sam Cabot 

譯者:林零 

時報出版 2014/12/01發行 

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