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喜歡閱讀推理小說的讀者大概可以感受到某種時代趨勢,例如從古典推理(本格派)過渡到社會派,目光焦點從古典推理類型的巔峰——「密室殺人」案轉變成社會派警察探案的極致——「連續殺人」案。從古典推理演繹到社會派是為了貼近現實,符合社會現況,不讓推理小說淪為紙上猜謎遊戲,隨著閱讀過程演進,讀者閱讀口味愈來愈重,所以驚悚刺激的「連續殺人」案件蔚為風潮,流行一時。但近幾年又審美疲乏,回歸人性、家庭、親情等基本元素,不再以血腥驚悚為號召,畢竟與讀者最親密的連結還是家庭,能引起讀者共鳴與深刻思索。《消失的女孩》是一本關於人性,也關於家庭親情的推理小說,以警案程序小說展開。

 

 

我一向愛看英國警探辦案系列小說,《消失的女孩》Close to Home正是居住於牛津的英國女作家卡拉.韓特Cara Hunter以警探亞當(Adam Fawley)為主角的驚悚犯罪小說系列第一部。小說內容描述八歲的女孩黛西在為她舉辦的家庭晚宴當晚,在賓客雲集之下,竟然匪夷所思地失蹤了。警探亞當在三更半夜被屬下緊急叫醒,趕往現場辦案。隨著案情發展,輿論沸騰,推特、臉書等網路上不相干的人,人人有意見,個個有主張,幾乎形成未審先判的網路霸凌。而在警探的抽絲剝繭之下,各種問題為之現形,父親貝瑞有他的秘密,母親雪柔有她的問題,連十歲的哥哥李歐都有他的困擾。小女孩為何失蹤?到底是來自外面殘酷世界的傷害,或是源於家庭內部的崩壞?

 

 

英國推理小說有個優良傳統,不論文體如何變化,敘事如何變形,一定會在複雜的情節裡安排古典謎題,與讀者鬥智,讓讀者推理兇手是誰,盡情享受推理的樂趣。本書作者卡拉.韓特深諳此道,技巧高超,四個嫌疑犯分別代表四種面向,父親貝瑞母親雪柔、哥哥李歐、來自外在未知的殘酷兇手,每個面向都引起讀者恐懼與猜疑,並深入思考,四種面向的信息揭露又與情節推演合而為一,天衣無縫,人物刻劃立體而完整,其中有秘密,有懸疑,有曲折,還有警察程序小說的精采描述和心理驚悚效果,亦反向處理警探的問題,幾乎面面俱到,令讀者為之驚嘆。

 

俄國小說家托爾斯泰在《安娜.卡列尼娜》說:幸福的家庭都是相似的,不幸的家庭各有各的不幸。閱讀時察覺小說提供一個有趣的視角,看似正常的中產階級一家四口,因八歲女孩失蹤,被警探有如手術刀般精準深入剖析,而正常與不正常之間僅有一線之隔,也許只是一念之差。如果要喚出一個魔鬼,你必須知道他們的名字。魔鬼就藏在慾望與秘密與心理扭曲之中,蟄伏在日常生活裡。如果你知道魔鬼的名字,必可不喚出他們,我們並不完美,但可以不喚出魔鬼。

 

驚悚度爆表,全民尋找黛西!《消失的女孩》

 

消失的女孩 Close to Home

作者:卡拉.韓特  Cara Hunter

譯者:盧相如

商周出版  2018/11/03發行

 

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