骨時鐘

 

英國作者大衛.米契爾David Mitchell以《雲圖》技驚四座,以六篇中篇小說串聯、構圖的新穎體裁,打破過去傳統敘事曲線,不被傳統束縛,把小說帶到更遼闊的空間,帶來更寬廣的視野。我想我能體會作者的用心,畢竟小說是演示,不是解釋,不願意耽溺在主角行禮如儀的日常,一一詳加解釋,這樣不僅作者會索然無味地寫膩,讀者其實也會厭煩,而採用跳躍的方式演繹,讓讀者自行填補空白,欣然接受時空轉變帶來的的驚奇,更多時空更多觀點更多主題更多樂趣,也如俄羅斯娃娃層層包裹,環環相扣。這樣當然需要龐大的技巧與寫作功力,否則將是一場災難,但作者表現得比預期還好,深受讀者喜愛,《骨時鐘》正是作者以六篇中篇小說構圖的新小說。

 

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暗夜裡的泳者

 

對於喜歡推理小說的讀者如我來說,《暗夜裡的泳者》像新玩具般令人炫目,倒不是說它想出前無古人的新詭計或是新型態,而是綜合許多推理小說的子類別,變成像升級版2.0的推理小說。它是犯罪小說與間諜小說的綜合體,若仔細推敲還是犯罪小說,只是間諜小說變成其中元素,不僅如此,還包含懸疑、驚悚、推理、動作等諸多類型,不只在類型上做文章,內容意涵層次豐富,觸及多種面向,小說題材與國際潮流緊密結合,主題發人省思,在寫實面貌之下,地域橫跨瑞典、布魯塞爾(歐盟總部)、巴黎、充滿宗教議題與衝突的中東、和不會缺席美國(邪惡帝國?),擁有廣大的國際視野。

 

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海盜女王(上)(下) (套書,隨書贈「A3精美彩印16世紀愛爾蘭戰役圖」)

 

 《海盜女王》是歷史小說,同時也是一本時代英雄冒險小說,描述的題材非常特別──叱吒風雲的愛爾蘭女海盜葛洛妮Grace O' Malley,而且有意思的作者是日本人,是曾經獲得直木賞、吉川英治文學獎、日本推理文學大獎的小說大家皆川博子。東方人書寫西方歷史小說並不容易,作者以爐火純青的寫作功力打造讓東方讀者容易理解的視角,不同於西方人寫自己歷史有許多想當然爾的省略,而是時空經緯脈絡清楚,由淺入繁栩栩如生躍然紙上,輕易帶讀者進入16世紀的大航海時代,走進充滿戰爭蹂躪、低吟民族悲歌的愛爾蘭,爬梳英格蘭與愛爾蘭之間的千絲萬縷,乃至歐陸格局的傳奇歷史故事。

 

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沙娜拉三部曲Ⅰ:傳奇之劍

 

 對讀者來說,奇幻文學往往是西方讀者比東方讀者更容易親近的主題。資深讀者會發覺,奇幻文學的世界設定經常帶有濃厚的中世紀歐陸色彩,彼時黑暗時期、大混戰、群雄爭霸、巫術(魔法)橫行,再加上歐陸民族的神話與傳說,揉合成精彩、讓人炫目的情節與故事,重新詮釋世界。而架空世界的原意是為了跳脫限制,重新組合,讓小說更精采更緊湊更精妙,其實有時候歷史比小說更離奇更荒誕,世界從來不是一本正經運行,世界比我們想的更跳tone

 

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遠離塵囂.jpg 


喜歡英國文學的讀者,看到湯瑪士.哈代(Thomas Hardy)的小說《遠離塵囂》出版,一定很開心,作者現今的名氣不及珍奧斯汀,也許許多讀者感到陌生,他就是著名小說《黛絲姑娘》的作者,本書是他第四本小說,也是成名作,寫於1874年,被英國《衛報》譽為有史以來最偉大的20個愛情故事之一,曾經改編成電影、歌劇、舞台劇,最新版的同名改編電影將於九月下旬上映。大約像珍奧斯汀的小說改編成電影來襲,但若要全方位認識瞭解女主角貝莎芭一定要看小說,本書女主角貝莎芭在文學史上占有重要地位,影響了後來許多文學與電影中的女性角色,作者一向對描述活潑奔放、不願隨波逐流的年輕女性情有獨鍾。

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武唐書封.jpg

 

武唐二字作為書名,恰好點出高容女俠第二部武俠小說的精妙,既是武俠唐朝的快意恩仇、纏綿悱惻、俠義故事,又是武則天與李唐之間的愛恨糾葛。近日讀書時小感概,台灣去中國化後,關於時代小說的著作愈來愈少,精彩絕倫如高陽小說之流的歷史小說精品恐成絕響,正當感概之際就看到高容女俠繼《殘天闋》之後的作品《武唐》,內容正是充滿濃厚歷史感的時代武俠小說,讀之如浴春風,如飲美酒。

 

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《失控的照護》是一本日本社會派推理小說。日本的社會派推理由松本清張開創,將推理小說的焦點由紙上談兵的解謎轉移到社會陰暗面,對照真實世界,探討實際可能發生的刑案、社會惡習、以及對人心之影響。現今的推理小說已不能單純區分本格派或社會派,小說題材必須與社會有所連結,情節裡必須有謎題機關(推理),偵探必須有獨特的形象與魅力,加上好看的故事與娛樂性,才會受到讀者喜愛。

本書探討主題是日本的照護保險制度,換成國內的說法是長照法(長期照顧服務法與保險法),由於國內即將實施長照法,影響層面巨大,小說帶來深刻的思考。

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漫談日本小說之前,先說說日本小說種類之多,分類之五花八門,簡直令人咋舌,還有什麼妖怪系、致鬱系,這也是國民閱讀力的體現。日系小說首創「輕小說」,又在「輕小說」之下衍生「店舖推理日常」的子類別,顧名思義,「店舖推理日常」就是以店舖之日常為基礎延伸小說情節,當紅的《古書堂事件手帖》、《xx咖啡館推理》都屬於此類別。《戀戀銅鑼燒》以「店舖日常」為基調,拓展結合療癒系、食材、歷史風俗等諸多元素,以「輕小說」風格寫出饒富深度,療癒人心的作品,為熙熙攘攘的紅塵注入一股清流與溫暖。

 

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《一個好女人》是本犯罪小說,作者是德國當代犯罪小說天后級的英格麗特.諾爾(Ingrid Noll),感覺像德國的阿嘉莎.克莉絲蒂奶奶姍姍來遲,遲到二十年來到台灣向讀者問候。出版社很有心,特地從作者的第一本小說引進,由於寫作時作者已經五十五歲,熟稔世事,洞悉人情世故,第一本小說即以成熟的風貌轟動德國文壇,受到國際注目,她的小說擅長刻劃女性幽微心理,從日常生活到犯罪之間的轉變,讀者可以好好品味。

 

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日裔英國籍作家石黑一雄在英國文壇成名甚早,1989年以《長日將盡》獲頒布克獎,改編同名電影,深受內行文學讀者的喜愛我私下把石黑一雄與約翰.班維爾(John Banville)視為同級數的大師級英語作家說來有趣,當年(1989石黑一雄與愛爾蘭人班維爾同時入圍布克獎最後決選名單,石黑一雄以《長日將盡》擊敗班維爾的《證據之書》,早一步獲獎,班維爾到等到2005年才以《大海》擊敗同年進入決選名單、石黑一雄的《別讓我走》得獎,兩人之間一時瑜亮,蔚為文壇佳話。他倆的作品都值得一讀。

 

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愛看小說的讀者,大概和我一樣閱讀時經常想到一句話:小說家即上帝,作者逕自安排筆下世界的是非曲直,芸芸眾生的歡喜悲傷,人與人之間的信任背叛,罪惡、懺情、追悔與救贖,不容讀者置喙,逕行衝擊,令人感慨世事無常。在《丈夫的祕密》裡,作者以平易近人的婆婆媽媽口吻展開,既有近乎灑狗血的肥皂劇情節,也有深刻的反思,並以懸疑、幽默的敘事曲線行進。

 

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寫旅遊文學看似簡單,其實需要廣泛的見識與濃厚的人文素養,才能將旅行時的所見所聞,結合所思所體會,透過人生的閱歷解讀,傳遞給讀者,呈現層次感與深度,而不是流於走馬看花的流水帳。好的旅遊文學會透過異國風情、多元文化、當地不同的人生與想法,衝擊庸庸碌碌、一成不變的日常生活,彷彿帶領讀者身歷其境,心領神會。有人說,旅行是為了認識世界;也有人說,旅行是為了認識自己。旅行時,風景在眼前流轉,自己的聲音在心底流轉,漸漸發現,其實是同一件事。

 

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