老男孩

 

男人與男孩的差別在哪?世界好像打破砂鍋問到底,非要清清楚楚的答案,天塌下來男人要頂住,眼淚要往肚子裡吞?男孩可以天真,允許犯錯?偏偏現在男人覺得自己是男孩,小男孩覺得自己是大男人。英國作家東尼.帕森斯(Tony Parsons)寫了一系列關於男人與男孩的小說,描述男人與男孩之間的灰色地帶,《老男孩》(Men from the Boys)是他最新的小說。

 

小說描述哈利是四十歲的男人,經歷離婚、再婚,有一個與前妻所生十四歲大的兒子派特,家庭成員包括現任妻子、妻子與前夫所生和派特同年齡的大女兒、他與現任妻子所生分別是七歲和嬰兒兩個女兒。派特長大了,情竇初開有暗戀的對象,男孩即將走向充滿危險心碎的愛情路,在學校也遇上麻煩。老爸哈利更慘,遇見事業危機伴隨著中年危機來臨,此時哈利的前妻恰好從日本回來,令他想起獨自撫養派特的黯然時光,而現任妻子的前夫開始探視大女兒,與妻子互動。這一切在他眼裡充滿不確定感……

 

 

該怎麼定義《老男孩》,一般小說多半說故事,描述前因後果和來龍去脈,《老男孩》訴求感性,述說心情感受,是所謂「療癒系」小說。這類小說主要描述一個狀態,特別是當陷入泥沼裡時,細細描述陷入現實麻煩的切身感受,慢慢訴說找到出口的心路歷程,描述心情和感覺的篇幅會比說故事的時間長,讓讀者感同身受,抒發情緒,找到共鳴,畢竟人生遇見麻煩的機會太多,困擾無時無刻不發生,孤單辛苦可憐的不只是你。 

 

小說裡哈利剛好站在人生的中間點,往前看見自己的兒子男孩派特,往後想念逝去的硬漢老爸,真正拿過戰爭勳章的英雄,從男孩到男人之路是辛苦的,我腦海裡自動響起巴布.狄倫的歌聲How many roads must a man walk down, before they call him a man.一個男人要走完多少路,他們才會叫他男人。問題是所謂男人就從此不懦弱了,還是他只是失去軟弱的權利?所以男人想念男孩,而男孩想當心目中嚮往的勇敢男人。哈利遇見人生麻煩,麻煩不喜歡獨走,喜歡結伴而行,不留神,一個失守也許造成人生全面潰敗,哈利自怨自憐,叨叨絮絮,但也精準觀察時代變遷、價值改變,用犀利的言詞嘲諷剖析時代,用幽默拯救讀者。雖說時代鼓勵男人要感性,但請別誤會,感性不是自怨自憐自戀,更不是愛抱怨,我的定義永遠是:男孩不抱怨,只有老男人愛發牢騷。

 

老男孩 Men from the Boys

作者:東尼.帕森斯 Tony Parsons

譯者:郭成業

馥林文化出版 20111003日發行

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